À la Chandeleur, l’hiver se meurt ou prend vigueur.

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On sait tous ce que Chandeleur veut dire : montagne de crêpes, pâte à tartiner, confiture… Mais chez Badachaboum, on a souhaité aller plus loin et vous raconter les origines de cette fête qui a vu du pays !

Etymologiquement la chandeleur vient du mot chandelle. Autrefois, on parlait de la « festa candelarum » pour la désigner, ce qui signifie fête des chandelles. Elle tient ses origines dans des traditions à la fois romaines, païennes et chrétiennes mais aussi celtes.
A rome, on célébrait la fête des Parentalia en l’honneur des morts. Les romains veillaient alors avec des cierges et des torches pour honorer Pluton et les dieux.

En Europe, c’est la fin de l’hibernation de l’ours qui était fêtée. L’ours sortait de sa tanière entre fin janvier et début février pour voir si le temps était favorable. De grandes fêtes étaient alors organisées, mais elles étaient très mal perçues par l’église catholique qui a d’ailleurs cherché à les éradiquer pendant longtemps. Jusqu’au Vème siècle où le pape Gélase Ier instaura la fête des chandelles le 2 février, afin d’enfin remplacer les fêtes de l’ours. A présent, on célébrerait la présentation de Jésus au temple, 40 jours après sa naissance. On raconte que le pape faisait alors distribuer des crêpes aux pèlerins qui arrivaient à Rome pour la célébration.

Quant aux Celtes, la chandeleur représentait, chez eux, la célébration de la purification et de la fertilité. A l’approche de la fin de l’hiver, ils parcouraient les champs avec des flambeaux, en priant la déesse Brigit de purifier la terre.

Le point commun de toutes ses traditions restent les chandelles et les crêpes. Ces dernières représentaient le soleil faisant son grand retour, alors que les jours se rallongent. Aujourd’hui, on fête la chandeleur le 2 février et on a surtout gardé la symbolique des crêpes. D’ailleurs, si vous souhaitez en préparer (pour vous, pour nous…), on vous donne aussi la recette !

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